Maak stress je bitch #3: stress mindful

Mindfulness is een hippe term waar je nog net niet mee doodgegooid wordt. In bijna elk tijdschrift en op elke zichzelf respecterende website zul je wel ergens de term mindfulness voorbij zien komen. Ook tijdens mijn opleiding kwam ik het veel tegen, en ik merk dat het in steeds meer opleidingen wordt gebruikt.

Een goede ontwikkeling dus. Al heb ik zelf altijd het idee dat ik doof en blind wordt van dit soort hypes. Als ik een hype woord zie, lees ik meteen al niet meer waar het over gaat en als ik het hoor op radio of tv verdwijn ik vaak snel in gedachten. Niet omdat ik dat wil hoor, maar zo werkt mijn hoofd blijkbaar. In het geval van mindfulness is dat best jammer, want het is zo ontzettend nuttig.

Wat heb je aan mindfulness als je gestressed bent? Vorige week deelde ik een filmpje over stress met jullie, waarin uitgelegd wordt dat stress niet per se slecht voor je hoeft te zijn. Hoe slecht stress voor jou is, hangt af van je ideeën over stress en de gevolgen ervan. Mindfulness kan je helpen om deze ideeën toe te passen. Mindfulness staat voor leven in het nu, in het geval van stress: je niet laten leiden door die stress.

Wanneer we stress ervaren is het makkelijk en vaak zelfs vanzelfsprekend je hieraan over te geven, vaak betekent dit dat je gedachten bij de oorzaak van je stress liggen, bijvoorbeeld een tentamen, sollicitatiegesprek, spannende presentatie enz.. Hierdoor maak je niet bewust mee wat er op dit moment in je leven gebeurt en verspil je veel tijd aan dat ene event waar je toch niks aan kunt veranderen.

Maar hoe moet je daar nou mindful mee omgaan? Ik ga jullie nu geen ingewikkelde les in mindfulness geven (want daar ben ik echt niet pro genoeg voor), maar dit zijn de dingen die mij helpen:
1. Wanneer ik merk dat ik opga in een negatief gevoel, zoals stress, neem ik de tijd om daar even bij stil te staan. Dit kun je bijvoorbeeld doen door te mediteren, zelf zoek ik een rustig plekje op en adem even goed diep in en uit en probeer me bewust te worden van wat ik precies voel en denk.
2. Ik vraag mezelf af wat de oorzaak is.
3. Dan vraag ik me af of er iets is wat ik kan doen om die oorzaak weg te nemen.
4. Wanneer dat kan doe ik dat, wanneer dat niet kan stel ik mezelf de volgende vragen (en hier wordt het echt mindful!)
5. Wat ik nu voel, zorgt ervoor dat ik niet kan leven in het nu. Is er iets dat ik op dit moment kan doen om de situatie te verbeteren?
6. Is het echt nodig om me zo te voelen? Hoe helpt mij dat?
7. Welke gedachten kunnen mij helpen?

In alle eerlijkheid, ik heb er flink op moeten oefenen om bovenstaande stappen zelf uit te kunnen voeren hoor, maar ik heb er wel ontzettend veel aan. Zo heb ik al heel wat nachtrust veilig gesteld met deze methode. Stress uit zich bij mij vaak ’s nachts, wat betekent dat ik lig te tobben en niet kan slapen. De vraag ‘is er iets wat ik op dit moment kan doen om de situatie te verbeteren?’ heeft dan bijna altijd hetzelfde antwoord, want midden in de nacht is er vaak niet heel veel dat ik kan doen. Alleen al daardoor ebt de stress vaak weg, en wanneer ik mezelf dan vertel dat ik me waarschijnlijk beter voel na een nacht goed slapen dan na een nacht lang tobben ben ik vaak zo in dromenland.

Stap 7 is trouwens erg belangrijk, maar ook meteen de moeilijkste. Hoewel het moeilijk te geloven is, zijn het vaak je eigen gedachten die emoties en gevoelens veroorzaken. Het herkennen en aanpassen van deze gedachten kan je daarom enorm helpen, maar er zit een addertje onder het gras. De gedachten die je hebt, zijn gedachten die je al jarenlang gebruikt en die verander je niet zomaar. Gelukkig is daar een hele goede methode voor, namelijk de RET. Maar omdat deze post belachelijk lang zou worden als ik dat hier zou uitleggen schuif ik dat door naar maak stress je bitch #4.

De tip van deze week is: Probeer de bovengenoemde stappen is door te lopen wanneer je merkt dat je stress hebt en raak vooral niet ontmoedigd als het in eerste instantie helemaal niks voor je lijkt te doen. Je zult merken dat het beter gaat werken voor je als je het vaker toepast.

Bonustip: Soms raak ik zo verloren in stress dat ik in paniek raak en vergeet dat er überhaupt iets is dat ik er tegen kan doen. Daarom heb ik Mark ook verteld over deze manier van stress reguleren, en wanneer ik bijna aan het hyperventileren sla vraagt hij mij vaak: ‘Zeg schatje, denk is even na, is er iets dat je op dit moment zou kunnen doen om de situatie beter te maken? En zo ja of nee, is het dan nodig dat je je zo druk maakt?’ Dan herinner ik me weer wat ik kan doen en krijg ik de situatie weer onder controle. Dus vertel je partner of beste vriend/vriendin dat dit je kan helpen, zodat ze jou kunnen helpen als je het even kwijt bent.

Maak stress je bitch #2: de gevolgen van stress

Vorige week schreef ik over het tentamen dat ik niet gehaald heb, en dat ik naar aanleiding daarvan een serie over stress ga schrijven, en vooral hoe je stress de baas wordt.

Waarom zou je stress eigenlijk de baas willen worden? We weten allemaal dat stress heel slecht voor je is toch? Maar is dat wel echt zo? Dit TED filmpje zag ik begin vorig jaar voor het eerst, en ik heb het sindsdien al best vaak gekeken:

Stress hoeft dus echt niet per se slecht voor je te zijn. Zoals eigenlijk elk proces in je lichaam dient ook stress een doel, bijvoorbeeld als voorbereiding op een spannende situatie. Maar of het ‘slecht’ of ‘goed’ voor je is hangt dus heel nauw samen met de ideeën die je hebt over stress. En laten we nou met zijn allen geleerd hebben dat stress slecht is voor je.

Wanneer jij denkt dat stress slecht is voor je, kan het nogal wat gevolgen hebben, buiten het vervelende gevoel dat stress geeft. Zo kan stress leiden tot slapeloosheid (wat ook weer veel gevolgen heeft), concentratie gebrek, vreetbuien of juist een gebrek aan eetlust, moodswings, aankomen, afvallen en het kan een aanslag zijn op je immuunsysteem, hart- en vaatstelsel en je algehele gezondheid. Ook kan (langdurige) stress zich gaan uitten in lichamelijke ongemakken zoals bijvoorbeeld rugpijn, buikpijn, misselijkhied of hoofdpijn.

Ik weet dat het heel moeilijk is om de ideeën die je ergens over hebt zomaar om te gooien, en dus is het heel moeilijk om je voor te gaan stellen wat de dame in het filmpje vertelt en zodoende meer profijt en minder last van stress te krijgen. In deze serie ga ik je daarom elke week wat tips geven om beter met stress om te gaan. Niet te veel in één keer, zodat je het rustig kunt oefenen, en al helemaal geen onmogelijke dingen.

Mijn tip van deze week is: kijk het filmpje rustig nog een paar keer, bijvoorbeeld wanneer je merkt dat de stress je teveel wordt. ik doe dat ook vaak met dit filmpje, want al neem ik al haar goede advies ter harte, wanneer ik tot aan mijn oren in een stressvolle situatie zit komt het gewoon niet meer in me op. Tip twee is daarom, schrijf in je agenda, bulletjournal, briefje in je portemonnee of iets anders dat je vaak bij je hebt de anti-stress tips op waar jij wat aan hebt. Uit het filmpje kun je bijvoorbeeld meenemen dat stress niet slecht voor je hoeft te zijn, het bereid je lichaam voor op een situatie die jij zeker weten aankunt, door je alert te maken en de zuurstoftoevoer naar je brein te vergroten.

Alles komt goed (Maak stress je bitch #1)

Dat ene hele belangrijke tentamen waar ik me vorige week zo druk om maakte heb ik dus niet gehaald. Maar ik voel me wel weer een les wijzer.

Wat blijkt? Ik ben gezakt en de wereld draait gewoon door! Natuurlijk wist ik dat van te voren ook wel, dat de wereld door zou draaien, maar mijn leven is maanden lang beheerst door dat ene helse tentamen. Stress was me goed de baas en dat zorgde voor slapeloze nachten, boze buien, huilbuien, hele negatieve gevoelens en eigenlijk een demper op alles. En nu de uitslag bekend is valt er een last van mijn schouders. Ik mag nu niet beginnen aan mijn master, en in mijn tijd van stress leek het leven uitzichtloos als de situatie zo zou verlopen, maar nu de stress verdwenen is barst ik ineens weer van de ideeën en kijk ik uit naar wat er nu op mijn pad gaat komen (nou ja, meer welk pad ik nu weer op ga zoeken eigenlijk).

Omdat het een beetje mosterd na de maaltijd is, dat stressloze gevoel, en omdat ik weet dat heel veel mensen hier last van hebben, ga ik de komende weken posten over: “maak stress je bitch!” want ja, stress moet je gewoon niet de baas worden. Jij moet stress de baas zijn, en daar ga ik je mee helpen! Elke dinsdag komt er een nieuwe post online met anti-stress tips uit bijvoorbeeld de psychologie, mindfulness of (jaja) het gezonde verstand!

Foto credits: 1

Challenge: Goede voornemens midden in het jaar


Perfectionist

Ik kan nogal een perfectionist zijn. Of in andere woorden: ik kan urenlang bezig zijn en toch niks afkrijgen waardoor ik bergen van stress maak. Want ja, perfectionisme is vaak eigenlijk heel erg nutteloos. Je verliest je in details die niet belangrijk zijn en aan de dingen die je echt wil doen kom je vaak niet toe.

Vooral de laatste tijd had ik erg veel last van de negatieve bijkomstigheden van perfectionisme. Ik had het gevoel dat ik niks af kreeg,en voor een redelijk actief iemand kreeg ik ook eigenlijk maar weinig voor elkaar. Nu ik vakantie heb bekijk ik op de dag zelf wat ik wil doen. Meestal betekent dat, dat ik ’s ochtends wakker wordt met een enorme lijst aan taken/dingen in mijn hoofd waarbij ik geen idee heb hoe ik dat aan moet pakken of hoeveel tijd dat gaat kosten. Sommige dingen blijf ik daardoor telkens maar uitstellen omdat ik denk dat het teveel is, en andere dingen doe ik juist veel te goed. En steeds vaker betrap ik mezelf erop dat ik denk “laat maar, ik krijg het toch niet goed af” en “Ik doe het een andere keer wel”. Ik vind het hartstikke leuk om te sporten, koken, bakken, lezen enz. maar ook dat waren allemaal dingen die ik ineens niet meer deed. En door de stress die ik er door ervaar ga ik ook nog is veel te veel snoepen. Allemaal niet de bedoeling dus. Heel gek ook is dat ik, ondanks dat ik vakantie heb, continu het gevoel heb tijd tekort te komen.


Perfectionisme is niet handig

Afgelopen weekend bedacht ik me ineens dat het gebrek aan structuur wel is het probleem zou kunnen zijn. Dat leek me niet zo moeilijk op te lossen. Dus ik heb eerst een lijstje gemaakt van wat ik graag allemaal (goed) wil doen op een dag. Daar staan dingen op zoals: Ritme en regelmaat aanbrengen in mijn dagen, zorgen voor voldoende slaap, gezond eten, sporten, minder TV kijken, werk/studie, en nog veel meer. Sommige dingen zijn heel erg vanzelfsprekend, maar ik heb ze toch allemaal opgeschreven zodat ik er bij het maken van mijn planning rekening mee kan houden. Daarnaast noteer ik in een appje op mijn mobiel overdag dingen die ik tegenkom die ik wil doen (bijvoorbeeld de badkamer schoonmaken, maar ook leuke dingen zoals lekker creatief bezig zijn). Vervolgens heb ik een tabel gemaakt waarop ik een dag van te voren per uur invul wat ik wil/moet gaan doen. Ik vul eerst dingen uit mijn agenda in en dan de dingen die ik door de dag heen op mijn lijstje heb genoteerd en de dingen die ik dus afgelopen weekend als goede voornemens op had geschreven. Ik plan hierbij ook wat uurtjes vrij in een dag, mocht er iets onverwachts gebeuren dan is daar gewoon ruimte voor en kunnen dingen opgeschven worden. Als iets echt niet lukt verhuist het gewoon naar de volgende dag. Ik heb nu dus voor heel veel dingen een bepaalde tijd gereserveerd en ik hoop mezelf hiermee een beetje te kunnen leren dat niet alles perfect hoeft.


Perfectionisme is niet nodig

Gisteren heb ik voor het eerst met mijn “rooster” gewerkt en dat beviel best goed! Ik had tijd om alles te doen wat ik moest doen, tijdom te sporten, tijd om te lezen en tijd om iets met Mark te doen. Ik had zelfs tijd om drie maaltijden te koken en koekjes te bakken :). Toch merk ik wel dat je aardig gedisciplineerd moet zijn om je aan zo’n schema te houden. Vandaag is het bijvoorbeeld veel minder goed gelukt. Ik zag namelijk ineens de pakjes haarverf in de badkamer liggen en toen wou ik natuurlijk mijn haar verven. En dat heb ik ook gedaan, waardoor ik aan andere dingen niet toe kom. Maar dat is niet erg, dat schuift dus door naar morgen en ik ben weer een mooie redhead.

Zie je, dat perfectionisme is helemaal nergens voor nodig 😉

Afstuderen: Stress to the max

Afgelopen donderdag had ik mijn laatste stagedag en dat betekent: tijd voor de volgende stap! En dat is natuurlijk het afstuderen. Mijn afstudeerpartner en ik hadden echter grootse plannen en daarom zijn wij al veel eerder begonnen met het afstuderen, namelijk al in november. Als stagelopen je niet genoeg stress en drukte oplevert, moet je is proberen om je stage te combineren met afstuderen. Hello to sleepless nights.

Maar nu is het dan eindelijk zover, ons plan is helemaal goedgekeurd, alle intakegesprekken zijn gevoerd en we zijn klaar voor het geven van onze training! Aanstaande dinsdag is de eerste training en ik heb er hartstikke veel zin in. Wel jammer dat ik de stageverslagen nog moet schrijven, nog 3 andere verslagen moet schrijven en nog een vak moet herkansen, het laat zich raden: dat gaat allemaal niet lukken voor de deadlines. Maar mijn doel is om voor september met de hele boel klaar te zijn zodat ik door kan naar de Universiteit om daar door te studeren voor psycholoog. Dus ik heb nog even… en dat vertel ik mezelf elke dag maar weer. En elke nacht, wanneer ik er nachtmerries over heb of wakker van lig. En op zulke momenten vind ik het ook onbegrijpelijk van mezelf dat ik niet elke vrije minuut die ik heb investeer in het maken van die verslagen. Gelukkig kan ik er op andere momenten ook anders over denken, want ontspanning op zijn tijd is ook belangrijk, dus schrijf ik een blog, zaai ik groente en fruit voor de moestuin die ik hopenlijk binnenkort heb (hier ga ik nog over schrijven), kijk ik series of een film, spreek ik af met vrienden of doe ik wat leuks met het vriendje. En ondertussen ben ik ook al op zoek naar een parttime baan om de Universiteit te kunnen bekostigen.

In deze razend drukke periode heb ik ineens enorme kaascravings. Misschien moet ik in deze periode heel veel wilskracht ophoesten om alles te doen wat ik moet doen waardoor ik de kaas plotseling bijna niet meer kan weerstaan, dus af en toe spendeer ik ook nog wat tijd aan het kijken van filmpjes of documentaires over de bio-industrie waardoor alle trek in kaas gelukkig snel weer vergaat.

En als het allemaal echt niet meer gaat vertel ik mezelf altijd maar dat studeren niet mijn leven is en mocht het om wat voor reden dan ook allemaal niet lukken, dat het dan vast wel op een andere manier goed voor me zal komen. Lekker cliché, maar ik ben erg happy en positief en ik denk niet dat het wel of niet hebben van een diploma daar iets aan gaat veranderen.

Ik heb trouwens nog hele mooie bloemetjes gekregen voor het afsluiten van mijn stageperiode, daar wordt ik natuurlijk ook blij van 🙂
TulpVan de stageplek zonnebloem Van het vriendje